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La KunstSchutz ; Henry Koehn et Bruxelles

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, il y a eu non seulement de nombreuses victimes civiles, mais aussi le patrimoine artistique belge. L'incendie de la bibliothèque universitaire de Louvain pendant la Première Guerre mondiale en est un exemple. Pour éviter de tels drames à l'avenir, la Kunstschutz, une organisation allemande pour la protection de la propriété artistique en Belgique, est fondée à l'automne 1914. Dans les années qui suivirent, les membres de cette organisation évacuèrent les œuvres d'art menacées par les violences de la guerre et les stockèrent dans des entrepôts centraux.

Durant la Première Guerre mondiale, ce Kunstschutz a réalisé une série de 10.543 négatifs sur plaques de verre dans le cadre d'un inventaire du patrimoine artistique en Belgique. Les vicissitudes de la Première Guerre mondiale et les négociations qui ont suivi ont fait de l'Institut royal du patrimoine culturel (KIK) de Bruxelles le propriétaire privilégié de cette série de 10.543 négatifs sur plaques de verre. L'un de ces membres du Kunstschutz qui ont collaboré à ces plaques de verre était Henry Koehn.

 

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Henry Koehn se retrouvera à nouveau dans un département de la Kunstschutz belge. Le bureau du Kunstschutz était situé rue Wetstraat 8 à Bruxelles.

 

Rue Wetstraat 8 à Bruxelles pendant la Seconde Guerre mondiale

 

Les membres du Kunstschutz résistent au nazisme et à leur culture de l’accaparement. Franz Graf Wolff-Metternich (1893-1978), responsable du Kunstchutz en Belgique et en France, refusa même catégoriquement de remettre le retable de Gand Le Retable de Gand à l'occupant allemand. Après ce refus, il sera envoyé « en permission » en 1942 et même muté plus tard !

L'histoire du carillon de Gand montre clairement qu'Henry Koehn a bien aidé les Belges. Les carillons auraient subi le même sort que les cloches transportées en Allemagne, sans le président de l'école de carillon, le Dr Henry De Coster, et son secrétaire, l'historien Prosper Verheyden, qui envoyèrent des arguments musicaux à l'école. Militär début mars 1943. Le département Verwaltung 'Kunstschutz' s'est mobilisé. Après leur entretien avec le Dr Koehn, ils ont réussi à faire classer toutes les cloches du carillon comme instruments de musique et ont été sauvés. Pour protéger les horloges belges, le Koehn et le Kunstschutz ont également reçu l'aide de l'architecte anversois Max Winders.

 

 

La Kunstschutz belge avec Henry Koehn à l'extrême gauche

Début juin 1940, soit quelques semaines à peine après l'invasion allemande, l'Oberleutnant Henry Koehn (1892-1963) recherche assidûment le collège des Juges Justes, disparu depuis 1934. Grâce à son approche « verte », Koehn obtient de nombreuses informations précieuses sur le vol. L'Oberleutnant de la Wehrmacht rédige également des rapports détaillés et tient également un journal. Tous ces documents forment ensemble ce qu'on appelle le dossier Koehn. Max Winders apparaît également ici régulièrement.

Des journaux de Koehn nous avons appris : Die Kirche hat es !

Koehn découvrit en 1942 que l'église possédait toujours le panneau. Ainsi la Kunstschutz tomba-t-elle entre les mains des Justes Juges.  Nous savons également, grâce aux témoignages du professeur Senelle, que les Kunstschutz ont échangé le panneau à la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1944 pour assurer une retraite sûre à eux-mêmes et à certains collaborateurs économiques.

Au cours de ses recherches, Koehn a également reçu l'aide de Max Winders. L'architecte Max Winders a joué un rôle remarquable dans cette histoire. Max a complété ses études d'architecture, de sculpture et de peinture à l'Académie Royale d'Anvers. Il a été pendant de nombreuses années président de la Commission royale des monuments et des sites, administrateur de l'Institut royal du patrimoine culturel et ancien président de l'Académie royale archéologique de Belgique.

En 1914, il est chargé par le ministre De Broqueville de sécuriser les réserves d'or belges en Angleterre. Lors de la troisième traversée, il était accompagné de la reine Elisabeth, de la princesse Marie-Josée et des princes Léopold et Charles. Après cette traversée, un lien d'amitié étroit s'est développé entre la famille royale et Max Winders.

Il s’est avéré être la personne idéale pour que le roi Léopold III s’attaque à l’épineux problème des Juges Justes. Le 10 juin 1942, alors que Koehn cherchait minutieusement le panneau perdu et le retrouvait, Winders fut appelé à Léopold III.

 

Entre 1942 et 1944, après que Koehn et le Kunstschutz eurent récupéré le panneau volé, des négociations eurent lieu sur l'épineux problème des Juges Justes. La Kunstschutz voulait certainement empêcher que le panneau ne tombe entre les mains des nazis. Compte tenu des sensibilités entourant le vol en 1934 et l'implication du fils d'un homme politique catholique anversois de haut rang et du clergé gantois lui-même, ces conversations n'ont pas dû être une tâche facile. 

Pour savoir qui aurait pu se trouver à la table privée, il faut d’abord s’intéresser à un autre personnage et lieu allemand qui revêt une grande importance dans cette histoire.  

Le bâtiment De Gulden Koopman, situé sur la Grand-Place 28 à Bruxelles, a été occupé pendant la Seconde Guerre mondiale par Alexander von Falkenhausen, commandant militaire de la Belgique et du nord de la France sous le régime nazi. Pendant ce temps, l’arrière du même bâtiment servait de voie de fuite aux pilotes britanniques. Les aventures qui s'y sont déroulées pendant les années de guerre ont été à l'origine de la populaire sitcom britannique « Allo » Allo !.

Cette sitcom est une parodie d'une autre série de la BBC, Secret Army, sur une organisation de résistance bruxelloise qui a fait sortir clandestinement des pilotes britanniques du pays pendant la Seconde Guerre mondiale. Secret Army se moque de nombreux clichés sur les Français, les Allemands, les Italiens et les Anglais. L'inspiration de la série est venue du réseau H-Comète dirigé par Mme Andrée De Jongh. Comète était une voie d'évasion vers l'Angleterre, l'itinéraire de base allait de Bruxelles ou Lille à Paris.

Nos recherches ont également montré qu’Alexander von Falkenhausen lui-même n’avait pas beaucoup de sympathie pour les nazis. Ses mémoires indiquent qu'il a eu des conversations avec Gallopin, le président de la Société générale. Comme von Falkenhausen, Gallopin était également d'avis que l'économie belge devait redémarrer le plus rapidement possible après l'invasion allemande, afin que la population n'ait pas à souffrir de la faim et puisse aller travailler et ne puisse pas devenir des travailleurs forcés. en Allemagne. Von Falkenhausen a protégé Gallopin pendant 4 ans de la Gestapo qui voulait mettre la main sur lui. De plus, il se tenait à l'écart des organisations telles que le VNV et Rex.

 

 

 

 

 

De Gulden Koopman – Grand-Place 28 Bruxelles

 

Pour savoir qui aurait pu s’asseoir à la table des négociations aux côtés de Van Falkenhausen, il faut revenir sur les positions de pouvoir dans les années 1930. Au moment du vol des Justes Juges, la Société Générale était fortement impliquée dans la politique à travers des personnalités comme Theunis, Gutt et Francqui. Ces messieurs ont artificiellement aidé la banque du politicien catholique anversois susmentionné à survivre pendant des années.

Au sommet de sa puissance, la Société Générale contrôlait environ 800 des plus grandes entreprises de Belgique et du Congo, soit environ 40 % de l'économie belge. L'influence de la société sur la politique et le domaine social était particulièrement grande. C'était pour ainsi dire un État dans l'État. Lors de la formation du gouvernement catholique-libéral Theunis, en novembre 1934, le journal Le Peuple écrivait : « De Générale ouvre une nouvelle succursale ».

La Société Générale est le bastion du pouvoir financier dans lequel noblesse, industriels et hommes d’affaires se partagent le gâteau depuis plus d’un siècle. En tant que ministre des Finances, Camille Gutt était l'un des ministres associés à la Société générale.  Georges Theunis, quant à lui, fut également administrateur, parfois président, de la Société Générale de Belgique et fit partie du groupe Empain.

Un autre grand industriel et dirigeant est le baron Paul de Launoit, qui dans les années 1930 était également directeur de la Banque Dubois à Liège, qui comprenait Georges Theunis et Arsène Goedertier.

 

 

 

En 1930, de Launoit devient directeur des banques Dubois et Nagelmackers, ainsi que directeur d'Ougrée-Marihaye, alors la plus grande entreprise métallurgique de Belgique. En 1934, il devient directeur de la Banque de Bruxelles et de Cofinindus et, trois ans plus tard, président de la nouvelle société holding de fusion Brufina. À partir de ce moment, ce groupe allait même rivaliser avec la Société Générale. Sa carrière ultérieure a toujours été dominée par des rachats et des fusions de plus en plus importants.

 

Les liens entre les grandes holdings financières Brufina, De Generale Maatschappij, la noblesse et la politique ont été démontrés. Parmi tous ces dignitaires comme Georges Theunis et Paul de Launoit, il y avait aussi Arsène Goedertier.

Goedertier n'était donc pas étranger à Paul de Launoit et Georges Theunis dans les années 1930, compte tenu de leur implication dans la banque Dubois.

C'est donc dans ces milieux que se déroulèrent, entre 1942 et 1944, les négociations autour du délicat dossier Les Justes Juges auprès du Kunstschutz.

Ironiquement, on peut presque voir un épisode d’Allo Allo sous nos yeux. Le tableau La Madone déchue aux gros fous de l'artiste fictif Von Clomp y a également été transporté.

 

On sait que Paul Launoit faisait du commerce entre l'occupant allemand et la résistance. Compte tenu de sa position dans le pays et de tous ses contacts, il est l'intermédiaire idéal pour faciliter l'accord d'échange concernant les Juges Justes. Il a des liens vers tous les personnages du fichier.

Koehn et le Kunstschutz n’étaient pas des nazis. C’est une observation importante pour comprendre les motivations des négociateurs. La fin de la guerre approchait et la situation était chaotique. La répression contre tout ce qui était allemand ou même proche allait éclater en pleine force. Afin de ne pas perdre le panel et aussi d'aider les membres de la Kunstschutz, que l'on peut même appeler la « Résistance allemande »,  un règlement a été recherché.

Pour les Allemands, une retraite gratuite pouvait valoir de l'or et pour l'Église et les hommes politiques, le scandale des années 1930 et l'implication de l'Église, puis du parti catholique, devaient rester secrets. Par ailleurs, Alexandre Galopin tient une liste des chefs d'entreprise qui ont fait fortune pendant la guerre en aidant les Allemands. Ils préféreraient également ne pas être dérangés après la guerre. Von Falkenhausen possédait une copie de cette liste. Des années plus tard, alors qu'il nettoyait son domicile à Bruxelles, la liste est apparue et a été remise au bâtonnier de Bruxelles qui l'a à son tour remise au tribunal. Bien sûr, rien ne s’est passé avec ça.

On peut se demander pourquoi…

Paul de Launoit fait à son tour appel à Walter Ganshof van der Meersch pour boucler le dossier. Via Ganshof van der Meersch, le panel s'est ensuite retrouvé avec le ministre de l'Intérieur de l'époque, qui aurait même plus tard des liens familiaux avec l'homme politique catholique anversois.

 

À l'été 1944, Koehn quitte Bruxelles. Le 12 juillet 1944, il fut examiné par le médecin de l'état-major, Stabarzt Dr. Wunderlich, qui le déclara « bedingt kriegsuntauglich », c'est-à-dire « inapte à la guerre sous certaines conditions ». Henry Koehn n’est donc pas envoyé sur le front de l’Est comme chair à canon. Il est finalement démobilisé le 31 octobre 1944. On sait qu'il revint ensuite en Belgique à plusieurs reprises. L'affable Henry Koehn y a noué de bons contacts. Le bon homme est-il venu se renseigner s'il existait déjà un projet de restitution définitive dans les dossiers délicats des Justes Juges pour qu'il puisse reprendre sa place parmi les autres œuvres de l'Agneau de Dieu ?

Il s’est avéré que c’était de faux espoirs. L'implication de certains personnages et institutions des années 1930 et l'accord d'échange de la fin de la Seconde Guerre mondiale en font un dossier très sensible. Malheureusement encore aujourd’hui en 2023.

 

 

 

 

le suivi de nombreux travaux d'archives ;

 

Ce sont de bonnes nouvelles! Le fait que la fille adoptive d'Henri Koehn vienne à Bruxelles et que les travaux préparatoires soient déjà effectués signifie que vous êtes déjà en bonne voie pour organiser un hommage spécial et significatif. Voici quelques étapes finales que vous pouvez envisager pour faire de l’événement un succès :

  1. Définir un programme détaillé : Créez un programme détaillé pour le jour de l'arrivée de la fille adoptive d'Henri Koehn. Ce programme devra décrire les différentes activités et événements prévus, tels que la visite de l'exposition, la cérémonie d'ouverture, les éventuels discours et sessions interactives.

  2. Liste d'invités et invitations : créez une liste d'invités et envoyez des invitations aux principaux invités, notamment des représentants de la communauté artistique, des historiens, des autorités locales et d'autres parties prenantes.

  3. Accueil et conseils : Accueillir chaleureusement et hospitalièrement la fille adoptive d'Henri Koehn. Désignez des superviseurs qui peuvent la soutenir tout au long de l’événement et la présenter aux autres participants.

  4. Couverture médiatique : adressez-vous aux médias locaux pour les informer de l'événement. Des reportages positifs peuvent contribuer à diffuser davantage le sens de l’hommage.

  5. Éléments audiovisuels : envisagez d'utiliser des éléments audiovisuels, tels que des photos, des vidéos et des clips audio, pour donner vie à l'histoire d'Henri Koehn et à ses efforts.

  6. Cadeaux et reconnaissance : Envisagez d'offrir des cadeaux ou une reconnaissance appropriés à la fille adoptive d'Henri Koehn en signe d'appréciation pour sa présence et son implication.

  7. Collaboration future : discutez avec la fille adoptive ou d'autres parties impliquées de la possibilité d'une collaboration future, comme le maintien d'une relation continue et le partage d'informations et de documents supplémentaires.

  8. Évaluer et documenter : assurez-vous que l'événement est soigneusement documenté avec des photos, des vidéos et des rapports. Cela permettra non seulement de capturer des souvenirs précieux, mais peut également être utile pour référence future.

  9. Merci : Envoyez des lettres de remerciement ou des messages de remerciement à toutes les parties prenantes, bénévoles, sponsors et partenaires qui ont contribué au succès de l'événement.

  10. Commentaires et réflexion : recueillez les commentaires de la fille adoptive et des autres participants sur leurs expériences au cours de l'événement. Cela peut aider à identifier les points forts et les domaines à améliorer pour les événements futurs.

En présence de la fille adoptive d'Henri Koehn, cet hommage revêt une signification très personnelle et émotionnelle. Assurez-vous que l'événement honore la mémoire de son père d'une manière digne et significative.

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